夏の準備

7月も後半になりました。暦の上では、あと数週間もすれば秋がやってきます。明日は土用の丑の日。ウナギの価格がずいぶん高騰して、丸ごと1匹いただくなんて贅沢はとても出来ませんが、それでも我が家では地元・浜名湖産のウナギを1匹分用意しました。明日はみんなで分けて美味しくいただこうかと思っています。刻んでひつまぶしに仕立てるのも、プチ贅沢感覚で良いかも知れませんね。
土用ですから、もちろん派手な土いじりはお休み中の我が家ですが、それでも、今頃になってまだ、家中で夏の準備に勤しんでいます。まあ、夏の暑さが本格的になるのは、実際には立秋を過ぎた8月以降ですしね。今からでも全然遅くはありません。

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8月になりました。今年も各地で連日猛暑が続いています。昼のニュースでは、どこそこで気温が35度を超えた、あそこでは30度を超えた…と、毎日のように紹介されています。以前、地元の猛暑スポットとして紹介したことのある天竜、佐久間(どちらも現在は合併して浜松市内)といった地名も、相変わらずそこに名を連ねています。聞いているだけで、頭がクラクラしてきますね。
気温が摂氏35度を超える猛暑日ともなると、人間の平均体温を超えるような高温ですから、もはや暑いのが得意だとか苦手だとかいうレベルの話ではありません。以前は、炎天下で長時間活動したときに「日射病」になると言われたわけですが、実は「熱中症」はどこに居ても起こり得ます。「昼頃まで起きてこないなんて変だなぁ」と部屋に様子を見に行ったら、寝床で熱中症のために死んでいた…なんて例もあるのだとか。怖い話です。

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2階で避難生活

先週、なるべくエアコンには負担を掛けないように…という話をしたところなんですが、1週間そこそこでエアコンが故障した話をしなければならなくなりました。エアコンと言えば、去年の夏に2階の寝室に新しく取り付けた話をしましたが、今回問題になったのはそれではなく、1階のリビングに据え付けてあったものです。

ある日のこと、妻から「全然エアコンが効かないよ」という話がありました。見てみると、確かに部屋が全く冷えません。そして、本体の表示ランプが妙な点滅をしています。取扱説明書を見ると、「電源ランプとタイマーランプが点滅しているときには、すぐ電源を切って修理窓口に連絡を」と書かれていました。それでも、一縷の望みを託して何度か電源を入れ直してみたものの、状態は変わらず。購入した家電量販店に連絡して、修理に来てもらうことにしました。

しかし、このエアコン、浜松で5年前に購入して下田に持っていき、また持ち帰ってきたという経歴の持ち主。店に電話したら、「住所登録が下田市になっていますが」と言われて苦笑い…という羽目になりました。戻ってきたときの住所変更をしていなかったんですね。ともかく、冷静に考えると、これだけこき使っていればそろそろくたびれてきてもおかしくありません。

しばらくして、メーカーのサポート担当から電話がかかってきました。電源ランプとタイマーランプの点滅回数を伝えておいたので、メーカーの方ではだいたいトラブルの原因がつかめたようです。室外機側の部品交換が必要で、場合によって1万円~3万円くらいの修理費が予想されるのだとか。

1万円ならもちろん直しますが、5万円台で購入したエアコンを3万円かけて直すのはどうも気分がスッキリしません。場合によっては新品購入も視野に入れています。もともと、12畳のLDKに2.2kWのエアコン(いわゆる「6畳用」)は余りにも小さすぎるわけで、相当無理をさせてきた自覚はありますからね。ただ、このリビングにピッタリの2.8kWクラスのエアコンとなると、10万円台の買い物になってしまいます。どうしたものか(汗)。

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エコに涼もう

最近、巷は節電ブームです。…いや、むしろ、誰もが「節電しなければならない」という、ヒステリックな強迫観念にとらわれているといった方が近いのかも知れません。3月の大震災以降、電力供給が逼迫し、一般にも節電のノルマが課せられてしまうほどの状況なのは理解しています。しかし、現在のムードは、そんな義務的なものは超えた危うさも感じます。

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エコポイントの使いかた

三菱電機 MSZ-GR250
先週にちょっとだけ触れていた、大きな買い物が届きました。三菱電機のエアコン・MSZ-GR250は、2階の寝室に取り付けられました。我が家では、梅雨入り以降、寝室のあまりの蒸し暑さに、エアコンを取り付けてあった1階のリビングに布団を運び緊急避難中でした。一度は事実上物置に格下げされてしまった寝室も、これで晴れて復権です。
MSZ-GR250は、4機種のラインナップの下位から2つ目。それでも、同社のウリである床温度などを感知する赤外線センサー「ムーブアイ」や、12時間運転するごとにエアフィルターを自動的に清掃する「フィルターおそうじメカ」をしっかり装備しています。特にフィルターの清掃は、性能やエネルギー効率に直結するのに、ついついサボってしまいがち。これが購入価格を数万円押し上げてしまうだけに、かなり迷ったんですが、トータルで得になるはず!と、ここはひとがんばりしました(笑)。
もちろん、これで寝室は快適空間に変身。早速親子三人、川の字になってベッドに寝ています。ちなみに、我が家ではエアコンを使っている部屋でも必ず扇風機を併用しています。これがあると体感温度が下がるので、夏場の快適度は段違いです。もちろん、これがエアコンの設定温度を下げすぎないことにもつながるので、経済的にも有利です。実は、寝室の扇風機はかつて1,000円で購入したシャープ製品。もう20年近く使い続けていますが、意外なことに(苦笑)全くトラブル知らずです。
余談ですが、三菱電機のエアコンといえば「霧ヶ峰」のブランドで有名ですね。昔、三菱電機に勤めていた友人から「うちのエアコンのブランドは知ってる?」と訊かれて即答したら、びっくりされてしまいました。三菱重工の「ビーバーエアコン」と混同する人が結構多いのだとか。社名こそ同じミツビシを冠していますが、別会社の全く違う製品です。

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当たり前を掛け合わせる

今週は、関東地方への出張の帰りに、東京駅の八重洲中央口で面白い展示をしているのを見かけました。松下電器の家電製品のスケルトンモデルです。中身に全ての部品が入っているわけではなく、厳密な意味での「スケルトンモデル」とはちょっと違う気もしますが、普段は全然意識しない、家電製品内部の工夫をアピールする展示になっていました。

「お掃除ロボット」内蔵エアコン

一番印象深く見たのがエアコンの展示。この製品には、使うたびにフィルターを自動的に掃除してしまう「新・フィルターお掃除ロボット」が住み着いています。フィルターの汚れは冷暖房の利きや消費電力に影響しますから、定期的な掃除が大事なんですが、ついつい面倒で放置しがちですよね。これなら常に最高の状態で、エアコンの能力が発揮できます。

透明なカバーの中で、お掃除ロボットが左右に動くのを見ることが出来ます。フィルターや部屋の空気の汚れ具合を見ながら、掃除をどのくらい念入りにするのかを決めるのだとか。このとき、お掃除ロボットのユニットは全体が青く光ります。光らせても機能には全然関係が無さそうですが、デモとしての楽しい演出ですね。


ヒートポンプななめドラム洗濯乾燥機

これに比べるとかなり印象は薄くなりますが、こちらも画期的な製品といえそうなのが、ヒートポンプ乾燥の洗濯乾燥機。独特のスタイルの「ななめドラム」だけでも十分変わっていると思うんですが、ヒートポンプ(熱交換機)採用は世界初だとか。従来のヒーターで温めた熱風を送り込む乾燥機とは違い、ヒートポンプで除湿した空気を送り込むことで乾燥を行います。

ヒーター式乾燥の洗濯乾燥機では、冷却のために乾燥の工程でも大量の水を使う(場合によっては洗濯工程よりも消費水量が多い)んですが、ヒートポンプ式なら水は要りません。しかも、洗濯物がヒーター式ほど高温にならずに済むので、傷みやすい毛などの製品も乾燥できるのだとか。「ドラムの中で自然干し乾燥」と銘打っています。


ここに並べた両製品には、共通していることがあります。それは、既にある製品の技術を他の製品に取り込んで、新しい製品に仕立て上げていること。エアコンのフィルターから汚れをブラシで拭き取り、ダクトに吸い込んで屋外に排出する…というお掃除ロボットの動作は、まさに掃除機そのものですよね。洗濯乾燥機に内蔵されたヒートポンプは、エアコンや冷蔵庫には欠かせないものです。単独では当たり前になっている製品の技術を掛け合わせて、新発明と呼ばれるような革新的なものを生み出しています。

松下電器は「知財立社」をスローガンに特許取得を積極的に進めている会社で、特許の保有数は来年度中にも10万件に達し世界最多クラスになるそうです。「新・フィルターお掃除ロボット」関連だけでも92件の特許が出願中なのだとか。そんな戦略がときには思わぬところにも顔を出してびっくりするわけですが、実は「特許」というのも常人には思いつかないような特別なものばかりなのではなく、こうした掛け合わせが生み出していることも結構あるのかも知れません。

全く新しい非凡なものではなくても、今持っているものを組み合わせることが力になる…これは、とても大事な考え方だと思います。平凡な私たちの中にも、もしかするととんでもないチャンスが眠っているのかも知れません。それを見逃してしまわないように、普段からいろいろなものをよく観察して、頭の回転は柔軟にしておきたいものです。


レッツノートのカラー天板

この一連の展示とは別なんですが、八重洲中央口にはこんなものもあります。SSK Worldでは既にお馴染みのレッツノートですね。ネット直販サイト「マイレッツ倶楽部」限定のカラー天板の現物が展示されています。ここに来れば、画面では確認できない色合いが確認できますね。

先月発表になったレッツノートの今年の夏モデル。今回は最も大型のCF-Y5が大幅モデルチェンジで生まれ変わりました。デュアルコアCPUのIntel Core Duoを内蔵し、他の3機種とは一線を画す処理能力を手に入れたCF-Y5ですが、それ以上に強烈なインパクトを残したのが「キーボード全面防滴仕様」。キーボードの上に水をこぼしても、底面の穴から排出し、内部には水は一切入らない構造になっています。これなら、万が一レッツノートを枕にしてよだれを垂らしてしまったりしても大丈夫です(笑)。

もともと、レッツノートでは「軽量・長時間駆動」に加えて「タフさ」を強く意識した製品開発が進められていますが、昨年辺りからそれがより強く意識されています。もちろんユーザーへのリサーチ結果に基づいた展開なのでしょうけど、既に松下電器には過酷な環境に耐える業務用ノートパソコン・TOUGHBOOKの実績があります。耐衝撃性能も、防水性能も、TOUGHBOOKで世界に認められてきた技術です。他の製品で培った技術を活用する…という点では、CF-Y5の例も先の家電製品とちょっと似ていますね。

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